Más del 80% de las llamadas de tráfico «red oscura» Internet es generado por las visitas a sitios web que ofrecen material de abuso infantil, según un estudio de Tor «servicios ocultos» sitios web realizado en la Universidad de Portsmouth.

El investigador Dr. Gareth Owen analiza el tráfico a sitios que utilizan la tecnología de Tor para ocultar sus direcciones de los motores de búsqueda en un período de seis meses, en un intento de entender qué tipo de sitios eran más populares.
Presentó sus hallazgos en el Congreso de Informática Caos en Alemania, con la presentación de informes Wired sobre la conclusión de la investigación que, si bien sitios con material pedófilo representan sólo el 2% de los cerca de 45.000 sitios web de servicios ocultos en línea en un momento dado, que representan el 83% de las visitas a tráfico «botnet» estos sitios una vez automatizados se elimina de los cálculos.

El estudio se centra en los sitios web que utilizan la tecnología de Tor para esconderse, en lugar de los hábitos de navegación de los usuarios individuales de Internet que utilizan características anonymising de Tor. Estos últimos son no gastan el 84% de su tiempo a visitar sitios web de abuso infantil.

«Antes de que hicimos este estudio, fue sin duda mi opinión de que la red oscura es una buena cosa, pero es obstaculizar los derechos de los niños y la creación de un lugar donde los pedófilos pueden actuar con impunidad», Owen dijo a Wired, al describir la magnitud del tráfico a estos sitios como «un shock enorme».

El estudio encontró que menos de una sexta parte de los sitios de servicios ocultos que estaban en línea en marzo, cuando comenzó la investigación todavía estaban en línea en septiembre, cuando se llegó a la conclusión, lo que sugiere una vida media corta para estos sitios web.

Owen también afirmó que los sitios relacionados con las drogas como Ruta de la Seda y Agora representaron el 24% de los sitios de servicios ocultos, pero el 5% del tráfico total, mientras que los sitios de denunciantes como SecureDrop y GlobaLeaks incluyen el 5% de los sitios web, pero «menos de una décima de punto porcentual» de visitas al sitio.

Tor ha respondido a la investigación al cuestionar su exactitud, lo que sugiere que las cifras pueden incluir visitas a sitios web de pedofilia de aplicación de la ley y los grupos anti-abuso, así como ataques de denegación de servicio de los hackers que tratan de tomar estos sitios web abajo.

El director ejecutivo de Tor Roger Dingledine también destacó que los sitios web de servicios ocultos sólo representan el 2% del total del tráfico usando tecnología anonymising de Tor: una advertencia de no confundir a los sitios web que ocultan a sí mismos con los usuarios individuales de Internet que usan Tor para navegar por la web de forma anónima.
Dingledine añadió que los servicios ocultos tienen aplicaciones menos preocupantes. «Hay usos importantes para los servicios ocultos, como cuando los activistas de derechos humanos los utilizan para acceder a Facebook o un blog anónimamente», dijo a Wired. Colega Nick Mathewson ha publicado una entrada en el blog con un poco más de la reacción con el estudio, lo que sugiere que los hábitos de las personas en busca de materiales de abuso infantil en línea también puede ser un factor.

«Los usuarios obsesivos que visitan muchos sitios en una cuenta de la sesión para muchas más de las peticiones que este estudio mide que los usuarios que visitan un menor número de sitios con la misma frecuencia», escribió, al tiempo que advirtió de que los sitios de servicios ocultos «poco fiables» generarán un número desproporcionadamente elevado de solicitudes en la red de Tor.

«Cuanto mayor es el número de servicios ocultos distintas una persona de visitas, y la menos fiable estos sitios son, las más ocultas solicitudes de directorio de servicios que se disparará.

Supongamos que 10 personas utilizan los servicios ocultos para mirar las teorías de conspiración, 100 personas utilizan los servicios ocultos para comprar cigarros cubanos, y 1.000 personas lo utilizan para chat en línea.
Pero supongamos que el comprador medio cigarro visita sólo uno o dos lugares para hacer compras, y el usuario medio de chat se une a una o dos redes, mientras que el teórico promedio conspiración necesita visitar varias docenas de foros y wikis.

Supongamos también que el comprador medio de puros cubanos hace unos dos compras un mes, los registros promedio de usuarios de chat de una vez al día, y el teórico de la conspiración promedio gasta 3 horas al día arrastrándose por la web oculta.

Y supongamos que los sitios web de teoría de la conspiración van y vienen con frecuencia, mientras que los sitios de cigarros y chatear redes son más estables «.

Por su parte, Owen también expresó cautela sobre los resultados de su investigación. «No sabemos la causa del alto recuento de visitas y no puedo decir con certeza que se corresponda con los humanos», dijo.
Aún así, el estudio arroja nuevas preguntas para Tor sobre cómo o si podría ayudar a los esfuerzos para cerrar páginas web de pedofilia e identificar sus propietarios. Presentación de Owen en el Congreso Chaos Computer incluye un examen de si Tor podría ser capaz de bloquear el acceso a tales sitios.
Este artículo apareció originalmente en guardian.co.uk